魔術師活動人偶盒,真的有魔法嗎?

魔術師活動人偶盒,真的有魔法嗎?

今年秋拍,蘇富比鐘錶部敬呈多件精美絕倫、工藝繁複的十九世紀時計奇珍,點睛之作為魔術師問答音樂活動人偶盒和黃金及琺瑯鑲珍珠工具盒。世上已知的魔術師人偶盒僅有五個,本作是其中最精美的作例;另外一件珍珠工具盒則首次亮相拍場,同等尺寸的精美工具盒世上已知只有兩件,本作就是其中之一。
今年秋拍,蘇富比鐘錶部敬呈多件精美絕倫、工藝繁複的十九世紀時計奇珍,點睛之作為魔術師問答音樂活動人偶盒和黃金及琺瑯鑲珍珠工具盒。世上已知的魔術師人偶盒僅有五個,本作是其中最精美的作例;另外一件珍珠工具盒則首次亮相拍場,同等尺寸的精美工具盒世上已知只有兩件,本作就是其中之一。

帝皇的珍玩

魔術師盒的緣起:在製錶大師皮埃爾・雅克・德羅的一雙巧手下,世界上第一件專為中國市場而製的魔術師人偶座鐘得以誕生。1787年10月,一對珍貴不凡的魔術師座鐘面世,在1795年進貢予乾隆皇帝賞玩。

後來,不少製錶師亦製作問答活動人偶座鐘,包括亨利・梅拉德及菲利普・塞繆爾・梅蘭。隨後,這種裝置更應用於懷錶設計。在十九世紀初的瑞士製活動人偶鐘錶之中,魔術師盒的設計可謂最為繁複。這些時計的機械結構精妙複雜,設計華麗精美、珍罕不凡,備受世人追慕。魔術師人偶盒的主要有三個款式,每個款式均源自不同時期,作品的機械結構各異。

第一種魔術師盒源自約1795至1805年。盒中有一位魔術師人偶,他一揮動手中的魔杖,隱藏的鳥兒便會出現,開始嚶嚶鳴唱。第二種魔術師盒誕生於約1805年,呈「寺廟」景觀,魔術師會隨著音樂變換柱廊的顏色。此後,這種裝置越製越微,可以裝在鼻煙盒和香水瓶裡,其中結構最複雜的作品——魔術師問答活動人偶,大約出現在1810年,通常是小盒和香水瓶,是為第三種魔術師盒。

魔術師問答盒

即將亮相拍場的 McCullough 魔術師問答音樂活動人偶盒,是第三種魔術師盒的精美典例。

這個黃金及琺瑯鑲珍珠活動人偶鼻煙盒約於1815年製成,長90公釐、寬55公釐,可奏出兩組旋律,盒身由Garrard 製造,設計極為精美。

盒蓋上的琺瑯畫,是一對年輕土耳其夫婦正在會見一位魔法師,畫框飾藍色琺瑯彩及鑲珍珠花葉紋。打開盒蓋,琺瑯彩繪的河景映入眼簾,一位魔術師坐在兩棵樹中間的石頭上,前方的佈景均以有色黃金製成。

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  • 這幅肖像畫的人物角色靈感源自讓・巴蒂斯特・勒・普林斯於1775年繪畫的《死靈法師》。普林斯以此主題創作了三幅作品,其中一幅現存倫敦英國國家美術館,另外一幅現藏聖彼得堡埃爾米塔日博物館,第三幅則屬私人收藏。有趣的是,原作中的法師是一位白髮斑斑、身穿花袍、坐在椅上的老人,與本作中以日內瓦琺瑯彩繪成、戴著頭巾的土耳其壯年俊男大相徑庭。

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  • 這幅琺瑯彩繪應由讓・亞伯拉罕・利西尼奧爾,或稱利西諾神父(1749-1819 年)作。除了鼻煙盒以外,他亦會為工坊的錶殼和錶盒繪製琺瑯彩繪。據知,利西諾神父專攻寓言故事主題,尤其擅長描繪體態豐腴的小天使。百達翡麗博物館收藏一個魔術師盒,其彩繪主題經證實為《藝術與自然的寓言》。

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  • 魔法師盒的音樂由發條鼓驅動。推動左側的滑動零件便能啟動機關,使音桶轉動,令裝置奏樂、人偶活動。音梳可奏出兩組旋律,撥動盒子後方的滑件即可切換音樂。

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  • 此活動裝置由五顆齒輪及凸輪驅動,魔術師人偶的手臂則另一顆齒輪控制。答案機關由問題小牌啟動,這些小牌用金製造,兩端都有小孔及雕刻。小牌雙面都有附帶問題,各自對應盒子底部及左側抽櫃的小孔。一根連接鏈輪的柱塞會進入小孔,再驅動齒輪將盤子轉動到預設的位置,最後由答案齒輪下的彈簧齒輪固定。

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  • 鼻煙盒右側可拉出一個裝有六枚金牌的抽屜,每枚金牌上都寫有一道謎語,可放入上方的單格抽屜中。上方的抽屜由彈簧驅動,只要輕按右上角的圓形按鈕便會彈出。放入問題牌後,魔術師便會將魔杖指向樹梢上的顯示視窗,揭示謎語的答案。

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  • 揭開盒蓋後,可見鼻煙盒的內格,上方具工匠蓋印。

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這個魔術師盒的右側可拉出一個琺瑯彩抽屜,內有六枚雙面的黃金及琺瑯彩字牌,各寫有一道英語謎題。將字牌放入上方的另一個抽屜後,只需推動滑桿,裝置便會奏樂,魔術師會隨著旋律低頭查閱魔法書,然後舉起右手,將魔杖指向樹梢上的顯示視窗,揭示謎語的答案。

世上已知的魔術師人偶盒僅有五個,本作是僅餘的最後一件私人收藏。據信這件魔術師盒的造工、裝飾、複雜程度及整體品相均比其餘四件更佳。

莫里斯・桑多斯收藏了其中兩件,其中一件以黃金及玳瑁製成,不包括問題牌;另一件則採用多色黃金。第三件人偶盒現藏瑞士塞文的音樂盒博物館(Landesmuseum Fur Musikautomaten),第四件則於2016年6月在蘇富比售出。

這件 McCullough 魔術師問答音樂活動人偶盒絕跡市場已久,上一次亮相拍場已是1964年6月1日,當時它在倫敦蘇富比「珍貴名錶及座鐘、黃金鼻煙盒、法貝熱工藝品及精品」拍賣會上售出,此後一直屬私人收藏。

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名媛摯愛工具盒

除了魔術師盒外,今次拍賣亦會呈獻一件黃金及琺瑯鑲珍珠工具盒(etui de voyage)。這種工具盒又名為化妝小盒(nécessaires)或旅行小盒(work boxes),備受十八世紀的望族名媛歡迎,用以收納香水及化妝品。這種工具盒多以名貴的原材料製成,如黃金及珍珠,其品質往往反映了其主人的財富、門第及品味。

今次上拍的珍珠工具盒原屬John Asprey的私人珍藏,同等尺寸的精美工具盒世上已知只有兩件,本品就是其中之一。這件工具盒約於1800年在瑞士製成,專為中國市場製造,可顯示時間、奏樂,有活動人偶,如今首次亮相拍場。盒內有一把金剪刀、黃金及琺瑯小刀、香水瓶、鑰匙、修甲棒和錐子,功能齊全。

盒內時計的機芯搭載工字輪擒縱系統,有三條傳動鏈,分別控制走時、奏樂和活動人偶。雙面黃金錶殼飾多彩雕刻內填琺瑯和珍珠。打開盒子後,可見內部的黃金及琺瑯小工具和鑰匙。揭開工具盒的底蓋可見由工字輪擒縱系統驅動的精緻小錶盤,另一端則可見迷你的音樂活動人偶——一位正在演奏的魯特琴手,以及身旁一隻隨著音樂跳躍的小狗。

這些工具盒和化妝小盒的設計精巧動人,隱藏隔間內含活動人偶,有些作例亦備有小錶盤和音樂裝置。盒內通常建有一個天鵝絨隔層,用以裝載剪刀、香水瓶和啟動音樂裝置的鑰匙。


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蘇富比珍貴名錶拍賣會將呈獻266件時計珍品,包括F.P. Journe、Laurent Ferrier及Richard Mille的精美創製,以及百達翡麗與勞力士的經典名作。知名藏家Eric Clapton 和藤原浩的私人珍藏亦將亮相拍場,精品紛呈,萬勿錯過。

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