鑑藏隕石101

鑑藏隕石101

蘇富比將於7月27日的網上拍賣呈獻多塊美麗獨特的稀世隕石。想一窺太陽系奧秘,收藏比地球更古老的宇宙遺珍?
我們已為您整理好鑑藏隕石的入門指南,助您輕鬆開展超凡脫俗的太空收藏。
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蘇富比將於7月27日的網上拍賣呈獻多塊美麗獨特的稀世隕石。想一窺太陽系奧秘,收藏比地球更古老的宇宙遺珍?
我們已為您整理好鑑藏隕石的入門指南,助您輕鬆開展超凡脫俗的太空收藏。

千百年來,世人對地球以外的世界有著無數幻想與揣測。不少科學家窮盡一生,致力研究天體,探尋宇宙奧秘。隨著太空旅行的實現,人類前所未有地接近穹蒼之上的無垠空間,收藏天外來物的熱潮亦越漸普遍。

今年夏季,蘇富比搜羅了各式各樣的宇宙碎片,以饗一眾醉心於天文奧妙的同好。7月27日的網上拍賣將呈獻來自月球、火星和小行星帶其他天體的稀世隕石,大多更以無底價出售。手摘星辰從此不再是神話傳說——宇宙奧秘,觸手可及。

隕石究竟是甚麼?太空物體進入大氣層,會因摩擦而燃燒,形成一個大火球划過天際,亦即我們常對其許願的流星。這些太空物體如果墜落地面前還沒有燃燒殆盡,成功降落地球表面,就稱作隕石。隕石降落時,經常伴隨著音爆,有時甚至在非常接近地面時爆炸,造成威力相等於多個原子彈的衝擊波,足以同時震破多棟房屋的窗戶。進入大氣層的太空物體越大,對地球所造成的破壞亦隨之增多。科學家對恐龍滅絕之謎的推測之一,就是由一個直徑約15公里的天體撞擊地球所致。

由於大多天外來物在降落地面前已燃燒殆盡,因此地球上的隕石少之又少。目前已知的所有隕石體積相加,都少於一年的黃金產量。當中,來自月球和火星的隕石就更為稀有。月球和火星要先受到小行星撞擊,星體表面的碎片剛好漂浮至地球相交的軌道,進入大氣層而成功墜落地面,方能形成地球上的月球與火星隕石,而這些萬中無一的珍貴寶藏全部堆積起來都只夠裝進一輛休旅車後座的儲物空間。

大多隕石都比地球更為古老,因此科學家熱衷以隕石研究太陽系發展史,而隕石內含的胺基酸與許許多多的有機化合物,更可能是生命起源的重要線索——人類目前可觸碰的最古老物質,就在隕石之內。

大家有沒有想過在家中的桌上擺放一塊形狀獨特、蘊含獨一無二的歷史、生物和化學意義的天文瑰寶?想收集這些奇妙的天外來物卻無從入手?無論您更鍾情於隕石的內部結構,想透過切片一窺究竟,還是喜愛隕石粗獷的外觀,更想要完整的樣本,只需細閱蘇富比為您準備的鑑藏隕石入門指南,就能輕鬆學會隕石的基本分類與估價大原則。

隕石種類

隕石的分類方式有許多種,按目前最基本的劃分方法可分為石隕石鐵隕石石鐵隕石。早期的太陽系有如一張在宇宙鋪展的桌球台,小行星時常互相碰撞,猛烈撞擊下不少天體都徹底粉碎,形成了許許多多散落宇宙各地的小行星碎片,經歷千萬年的漂浮,只有極少數方會與地球軌道相交,進入大氣層,墜落地面而成為隕石。

石隕石

在所有隕石中,石隕石最為常見,佔近95%。石隕石來自原來行星的地殼與地幔,部分更剛巧來自天體相撞之處,石頭因猛力撞擊而瞬間融化再慢慢冷卻,形成了一塊包裹了不同石頭的角礫岩

石隕石可分為兩大類:一種是球粒隕石(chondrites),另一種是無球粒隕石(achondrites)。較常見的球粒隕石內裡散佈著球狀顆粒(chondrules),這些球粒推斷是在太陽系誕生之初由太陽星雲氣體凝結而成,結構與成分獨特,在地球的岩石上皆不可見。無球粒隕石則是經過熔融後再結晶而成的石頭,與地球上的玄武岩等一類岩石非常相似,相對球粒隕石而言較為稀少,亦較難發現。

鐵隕石

鐵隕石為隕石中第二稀少的隕石,來自原行星的地核。地核的碎片能在太空飄浮,再殞落地球,亦即代表原行星已因撞擊而不復存在。鐵隕石主要成份為鐵和鎳,鎳含量一般高於5%,遠高於地球上自然形成的鐵中鎳含量(一般不超過3%,通常為1%或以下)。大多數鐵隕石經打磨拋光與蝕刻後,會出現一種叫作「魏德曼花紋」(Widmanstätten pattern)的交叉紋路。這種紋路只出現在鎳含量較高的鎳鐵之上,且須經極度緩慢的冷卻過程方能形成,因此地球並不會自然出現具魏德曼花紋的鎳鐵,而這亦成為了分辨鐵隕石的有效方法。

石鐵隕石

三種隕石中,最罕見的莫過於石鐵隕石。石鐵隕石中的橄欖隕鐵堪稱是最美麗的宇宙物質——它蘊含外太空晶瑩剔透的半寶石,鑲嵌在有交叉花紋的鐵隕石中,奇異曼妙。它來自原行星的地幔與地核交界,只佔所有隕石中不足0.2%,是難得一遇的外太空奇石。


判斷隕石價值的基本準則

市面上的隕石價格由幾美元到上百萬不等,究竟如何判斷一塊隕石的價值呢?以下因素可作為簡單的評估準則:

重量
私人市場上該種隕石總重量越少,價值就越高。而單一隕石樣本越重,價格亦越高。

樣本數量
物以罕為貴,來自同一事件或分類的樣本越少,價格自然亦越高。

科學類別與研究價值
罕有類別的隕石,以及研究人員格外感興趣的隕石價值較高。

墜落隕石 VS 發現隕石
您曾經與人結伴去看流星雨,一起對著流星許願嗎?在這樣浪漫的情境過後,如果發現了剛剛目擊墜落的隕石,那麼這些隕石就被稱之為「墜落隕石」。如果是偶然在地上發現的隕石,而未能追溯至任何有人目擊的流星墜落事件,就會稱之為「發現隕石」。總體而言,墜落隕石的價值要比發現隕石高。

能否追溯原行星
絕大部分隕石都難以追溯出處,而一些隕石的原行星或許早在千百萬年前已經不復存在。因此,能查找源頭的隕石價值更高,而來自月球、火星和灶神星的樣本亦更為珍貴。

隕石墜落地點
從甚少有隕石墜落的地方所取得的隕石價值更高。

熔殼
隕石從高空墜落之時會產生巨大摩擦,高溫之下,隕石表面會形成一層熔殼。這層熔殼可能會在落地之際碎落,或會因經年累月的風沙蝕刻而磨光。因此,並非所有隕石上都有熔殼,而具有熔殼且墜落不久的隕石價值更高。

來自外太空的半寶石
石鐵隕石中的橄欖石與其他晶體的質量亦會影響價值高低。晶體質量上乘,價格自然更高。

完整隕石 VS 隕石切片
如果所有其他因素都別無二致,以平均每單位計算,罕有隕石的切片相比同等重量的完整隕石價格更高。

打磨切割
經打磨切割成球狀或其他形狀的隕石更能凸顯每一塊天外來石的美麗之處,價格自然更高。

顯赫來源及重大歷史事件
隕石背後如果藏著一段扣人心弦的故事,價值就會更高。如果隕石原為博物館或著名私人藏家所有,價值亦會更高。

美麗外觀
事實上,大多數隕石都不太好看。今時今日,外觀美麗獨特的隕石更能吸引藏家,價值亦自然更高。


在蘇富比即將到來的隕石拍賣中,我們將呈獻多塊外表亮麗、造型獨特的隕石。部分拍品更是來自大家最熟悉的月球與火星,收藏價值不言而喻。隕石以多種切割形式呈現它們的美態,無論您喜歡完整一塊的隕石,還是內部切片,甚至經打磨成球狀的隕石,都一定可以找到最貼合您心意的宇宙遺珍。


翻譯:黃梓鈴
Chinese version translated by: Michelle Wong

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