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經典之最G.O.A.T:百達翡麗萬年曆腕錶

經典之最G.O.A.T:百達翡麗萬年曆腕錶

歡迎回到「經典之最」(G.O.A.T.)系列。在此系列中,我們將一同探索一些世界知名腕錶的輝煌歷史。今次介紹百達翡麗萬年曆腕錶。
歡迎回到「經典之最」(G.O.A.T.)系列。在此系列中,我們將一同探索一些世界知名腕錶的輝煌歷史。今次介紹百達翡麗萬年曆腕錶。

爾不凡的腕錶有如Bugatti雙門跑車或Bang & Olufsen揚聲器,形式與功能並駕齊驅,看不見的內在與看得見的外表同樣予人深刻印象。製作機芯的工藝,並不比雕琢錶殼簡單。一般來說,顯示時間以外的腕錶功能稱之為複雜功能,而複雜功能最能考驗製錶師功力;在顯示日期及多地時間等各類複雜功能當中,極具挑戰性的萬年曆最能體現製錶師的超卓造詣。寰顧錶壇,其中一個實至名歸的萬年曆時計名家非百達翡麗莫屬。

喜劇演員凱文・哈特(KEVIN HART)佩戴一枚罕有的百達翡麗5004型號萬年曆追針計時腕錶。GETTY IMAGES NORTH AMERICA

萬年曆究竟有何魅力,令世人心生嚮往?深入鐘錶結構之前,讓我們先簡略了解一下天文曆法:根據大多數地方通行的公曆,逢四年一閏。簡單而言,日曆每四年就需要增加一天(2月29日),來彌補一天24小時、一年365天這種時間計算以及地球圍繞太陽公轉所需實際時間之間的誤差。萬年曆能夠顧及到這種誤差,在永久準確量度時間、日子及月份的同時,毋須任何調整。

瑣碎的技術細節或許有點無趣,不過箇中奧秘卻使人更懂得欣賞萬年曆設計的精妙之處。試想一個由游絲和擺陀組成的機械結構,只需要上鏈提供動力,就知道哪個月有31天,哪個月有28或29天,難道不是妙不可言嗎?在科技發達的當今世代,手提電話的熒幕甚至會在太陽下山後自動調暗,人們大概難以想像萬年曆面世時帶來的震撼——它的誕生比電力應用和第一輛汽車的出現分別早了將近60年和125年。甚至有人認為,萬年曆奠定了現代電腦的基礎。

約翰・連儂(JOHN LENNON)佩戴獲贈的40歲生日禮物——百達翡麗2499型號萬年曆腕錶。

萬年曆發明人的桂冠屬於英國製錶師湯馬士・穆治(Thomas Mudge),他早在1762年推出這項技術。百達翡麗雖然不是發明萬年曆的先驅,但在完善這項複雜功能方面的功勞卻不可小覷。穆治發明的機芯巧奪天工,無人能夠複製,直至1864年,百達翡麗才製作出一枚萬年曆懷錶。但是百達翡麗並未滿足於此,他們精益求精,不斷改良機芯功能,並致力縮小尺寸,終於在1898年成功把它嵌入女裝吊墜錶裡。這款吊墜錶做工精緻,然而銷情未如理想,全因精準讀時並非當時女裝錶用家的要求。縱使如此,百達翡麗的努力依然值得嘉許。


1925年,那枚當年不獲垂青的機芯被重新安置在直徑34.4毫米的黃金錶殼裡,組成史上第一枚萬年曆腕錶。當中尤其值得留意的是相對小巧的34.4毫米錶殼。萬年曆之所以功能獨到、製作不易,在於它不僅量度時、分、秒,還有日期、星期、月份、月相,每多一個功能就多一組結構,百達翡麗能夠把這些結構都塞進一個普通錶殼裡,比純粹顯示時間的腕錶大不了多少,足證其工藝高超。

百達翡麗萬年曆時計:成交拍品

首度面世的萬年曆腕錶型號為97975,四個小錶盤分別顯示秒數、星期、月相及月份,主錶盤大外圈設日期刻度。這個設計隨著後來的萬年曆錶款逐步改善,例如1937年推出的96型號。其中優雅含蓄的「Calatrava」系列可謂百達翡麗最廣為人知的款式,從很多方面而言,它堪稱現代正裝腕錶設計的雛形。百達翡麗的時計總是流露出一股高貴的矜持,96型號更是品牌舉重若輕、化繁為簡的巔峰作例。簡練的設計在品牌的超級複雜功能時計中一脈相承,延續至今。

佩戴一枚百達翡麗5271P型號萬年曆計時腕錶的脫口秀主持人艾倫・狄珍妮(ELLEN DEGENERES)與演員卡蘿・伯納特(CAROL BURNETT)在洛杉磯舉行的第77屆金球獎頒獎典禮上合照。MICHAEL KOVAC/GETTY IMAGES

小錶盤過多會令人觀感混亂,96型號捨棄圓形小錶盤,改用左右兩個平行的星期和月份視窗。最大的飛躍是史上首個逆跳日期顯示——從以往環形排列的1至31號,改為在錶盤上半部分以半圓形展示,每個月最後一天的午夜時分一過,藍色的逆跳指針就會立刻返回1號。應用在現今各種複雜功能中的逆跳功能,歸根究柢都是從這款匠心獨運的萬年曆腕錶中演變而來。

比起百達翡麗萬年曆時計的豐富歷史,史上首創的逆跳功能似乎也略顯失色。百達翡麗腕錶不斷推陳出新,青出於藍。當中不可不提的重要年份是1941年,當年推出的兩枚腕錶堪稱鐘錶史經典之作。其中1526型號是世界上第一款量產的萬年曆腕錶,打破製錶業的既有生態。如今,複雜功能腕錶是所有頂級鐘錶品牌的重要系列,但1941年只供私人定製,非常珍貴。1526型號把複雜功能腕錶——而且是萬年曆——帶到大眾消費市場,使業界競爭愈趨激烈。

另外一枚在1941年推出的經典腕錶是1518型號,它是世界上第一款量產的萬年曆計時腕錶,單是技術方面的成就就足以令人讚歎不絕。此錶結合萬年曆和秒錶計時功能,其他鐘錶品牌在隨後五十年皆望塵莫及。萬年曆計時錶繼續以百達翡麗品牌代表的身份深受萬千藏家喜愛,在很多人心目中,它是集百達翡麗大師工藝和卓越美學於一身的極致體現。

品牌旗下炙手可熱的2499型號曾於2018年日內瓦蘇富比鐘錶拍賣會以390萬瑞士法郎高價售出。此前的拍賣紀錄是一枚屬搖滾樂手艾力・克萊普頓(Eric Clapton)舊藏的2499型號,其成交價達365萬美元。假如大家對百達翡麗萬年曆腕錶的價值仍然有所保留的話,請看品牌旗下迄今最精密的超級複雜功能腕錶「Grandmaster Chime」,它擁有萬年曆及三問報時等多達20項複雜功能,2019年以3,120萬美元售出,榮登史上最貴腕錶寶座。

百達翡麗萬年曆時計:成交拍品

萬年曆功能除了常見於百達翡麗的珍罕時計,也會出現在雅致的日常腕錶中。著名的3940自動上鏈型號據聞是品牌前行政總裁菲力・斯登(Philippe Stern)的首選用錶。3940後來被5140取代,後者的自動上鏈機芯更加纖薄;再後來是配備Calatrava錶殼和寶璣式阿拉伯數字時標的5327型號,此錶2016年推出,時至今日仍是品牌的旗艦萬年曆錶款。2018年,與另一款經典「Nautilus」運動腕錶合二為一的5740型號面世,證明萬年曆這種高級功能的百搭特質。

無論外形如何改變,百達翡麗萬年曆腕錶對時計鑑藏家的意義依然特殊。從誕生於湯馬士・穆治之手開始,到複雜功能腕錶的面世及現代新設計的湧現,萬年曆濃縮了鐘錶發展史的高低起跌,彷彿窺一斑而知全豹。萬年曆堪稱製錶工藝的高峰,而百達翡麗是它的最佳代言人,正因如此,百達翡麗才無愧世界級名錶的美譽。

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