愛彼 ROYAL OAK 腕錶:設計與創意的劃時代結晶

愛彼 ROYAL OAK 腕錶:設計與創意的劃時代結晶

傑拉德・尊達的「ROYAL OAK」腕錶設計草圖,1972年。


數鐘錶史上流芳後世的名字,愛彼「Royal Oak」註定不會缺席。這款腕錶誕生的1972年,正值時計設計革故鼎新之時,它擁有「鋼鐵外殼和堪比金堅的精妙機芯」,拯救了當時逐漸式微的奢華腕錶製造業。然而,對一直關注愛彼工藝嬗變與美學源流的錶迷而言,「Royal Oak」的出現與其說是史無前例的奇蹟,不如說是一個順理成章的分水嶺。

愛彼曾締造過不少世界第一,例如1892年的第一枚三問報時腕錶,1934年的第一枚鏤空時計,以及在1946年成就當時最薄的腕錶。在芸芸創舉中,「Royal Oak」也許是製錶史上最膾炙人口的一頁。它是設計與創意的劃時代結晶,昭示奢華運動腕錶橫空出世,甚至改寫了人們佩戴腕錶的習慣。

愛彼秉承品牌在形式與功能方面的大無畏創新精神,在腕錶發展史上扮演著先行者的角色。
愛彼創辦人 JULES LOUIS AUDEMARS (1851–1918) 與 EDWARD AUGUSTE PIGUET (1853–1919)。

愛彼歷史里程碑

名師出手 力挽狂瀾

上世紀七十年代,石英錶因為價格親民,而且比當時的正裝機械錶更為耐用,於是逐漸成為大眾新寵,危及瑞士機械製錶業的存亡。當時全球經濟低迷,傳統社會文化觀念急速崩解,人們更加熱衷戶外活動和極限運動,使配備複雜功能且頗為脆弱的機械錶變得不合時宜。

面對如此困局,愛彼在1970年巴塞爾世界鐘錶博覽會前夕,邀請傳奇設計師傑拉德・尊達(Gérald Genta)親自出手,打造一枚可以吸引新一代消費者的腕錶。最重要的是,腕錶必須以精鋼製成。短短一天之後,「Royal Oak」的設計草圖如期完成。

「愛彼的董事經理打給我說:『尊達先生,我需要一枚從未有人設計過的精鋼運動腕錶,它必須前所未見,還要防水……我希望明早就能看到設計圖』。」
傑拉德・尊達

精鋼錶殼 鑄造經典

以往的高級時計大多採用黃金或鉑金製造錶殼,實用的鋼材則被視為與愛彼的形象不符。「Royal Oak」意為「皇家橡樹」,得名自英王查理二世在流亡期間藏身其中以躲避政敵的一棵橡樹,以及英國皇家海軍的鋼鐵戰艦,意圖把精鋼重新塑造成值得尊崇的高貴形象。

但是比起貴金屬,採用高級精鋼製造錶殼其實更加困難重重,工匠需要新工具和新技術進行最後潤飾,而最後的人手拋光及霧面打磨正是賦予愛彼腕錶一貫美學特質的重要工序。

1997年的「ROYAL OAK」腕錶廣告。

超薄錶身 歷久彌新

第一款「Royal Oak」腕錶搭載2121機芯,其原型是愛彼在1967年研發的2120機芯。2120機芯榮登當年最薄的自動上鏈機芯寶座,配備日期顯示功能,厚度卻只有3.05毫米。2121機芯同樣配備極富工藝價值的Gyromax砝碼擺輪和防震裝置,外罩堅固的金屬殼,使之能夠承受巨大衝擊。「Royal Oak」推出六年後,2120/2800機芯面世,在複雜功能時計的傳統領域燃點年輕的火花。

看上去有如冰冷機器的精鋼腕錶,要價為何如此高昂?

愛彼「Royal Oak」在市場上獨一無二,甫推出市面時,大家都不知作何反應。它的零售價高達3,650瑞士法郎,比百達翡麗的黃金正裝錶更貴,更是勞力士「Submariner」的十幾倍,以七十年代的精鋼腕錶而言,這標價著實叫人瞠目結舌。除了價錢,它那棱角分明的外表也是令人卻步的原因之一。一般來說,奢華腕錶有約定俗成的尺寸和規格,很少出現離經叛道的變化。愛彼禮聘的設計師尊達卻打破成規,從深海潛水頭盔汲取靈感,以八顆外露的螺絲固定八角錶圈,營造出冷硬陽剛的氣息。流麗的鏈帶與錶殼一體成型,錶盤的Tapisserie格紋凝練精簡。39毫米的碩大直徑為它贏得「Jumbo」這個暱稱。

「ROYAL OAK」腕錶的八角形錶圈在機器切割成型後,需要細緻的手工打磨方可完成。

大膽設計 破格創新

最早有記載的八角形腕錶,是一枚愛彼在1917年製作的鏈帶鑲鑽石腕錶。製錶師放棄十九世紀的古典風格,放手探索令人耳目一新的幾何形狀,在圓形、正方形和長方形以外,嘗試不規則四邊形和八角形設計。因此,愛彼在1972年推出跳脫框架的「Royal Oak」,其實是品牌設計哲學的延續。

「Royal Oak」與2120/2800機芯的面世,為愛彼在往後半世紀的工藝與美學領域指明方向。品牌在「Royal Oak」的基礎上改變尺寸和物料,採用不同的錶盤紋飾和顏色,並納入包含萬年曆、月相、三問報時、陀飛輪、雙擺輪裝置等複雜功能的機芯,接二連三推出各種系列,歷久長青。

大型腕錶 帶動潮流

1993年,「Royal Oak Offshore」(皇家橡樹離岸型)腕錶重磅空降,直徑增加至42毫米,厚達15毫米。巨碩的外形為它帶來「野獸」(The Beast)的稱號,下開大型腕錶熱潮的先河。離岸型配備計時功能和用於保護機芯的抗磁外蓋,弧形鏈節、橡膠細節和錶冠護橋都使它充滿陽剛氣息。大眾一開始對這款腕錶反應兩極,但它很快就獲得年輕一輩鐘錶收藏家追捧。老牌影星阿諾(Arnold Schwarzenegger)亦對離岸型情有獨鍾,曾特意定製一枚,於電影《末世浩劫》中霸氣登場,轟動一時。時至今日,「Royal Oak」離岸型腕錶與一級方程式賽車、籃球明星及各項體育賽事合作,推出的款式已經超過130種。

左圖:1993年首度面世的25721型號「ROYAL OAK」離岸型精鋼腕錶;右圖:「ROYAL OAK CONCEPT」的ALACRITE合金錶殼、鈦金屬錶圈及可透視機芯設計極富未來感。

高級時計 推陳出新

2002年,愛彼推出「Royal Oak Concept」,紀念「Royal Oak」誕生三十週年。「Concept」的靈感源自概念車的超前美學,展示品牌對「Royal Oak」的寄望與憧憬——即先進精銳科技和尖端微型機械的結合。「Concept」腕錶引進航天工業中輕盈、耐用的合金,與1972年的皇家橡樹始祖一脈相承,把注重功能的運動腕錶和彰顯個性的奢華時計合而為一。

「Royal Oak」是鐘錶史上其中一款最具革新力量和代表意義的時計,標誌著愛彼不囿於傳統的美學精神,以及在工藝上的精益求精。近年推出的「Royal Oak Concept Supersonnerie」、「Royal Oak」自動上鏈萬年曆超薄腕錶及「Code 11.59」系列都體現出愛彼永不止息的前進步伐。他們並沒有執迷於過去而固步自封,反而在面臨危機時重整旗鼓,以超越時代的精良設計,開創未來腕錶搭配的時尚風潮。

比利・克里斯托(BILLY CRYSTAL)和穆罕默德・阿里(MUHAMMAD ALI)在愛彼的「TIME TO GIVE」名人鐘錶慈善拍賣會現場,拍賣收益撥捐INNER CITY GAMES基金會和肯塔基州路易斯維爾的穆罕默德・阿里中心。 KMazur/WireImage


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