情懷不老: 卡牌收藏樂

情懷不老: 卡牌收藏樂

九十年代末,《精靈寶可夢》一躍成為當時深受大眾歡迎的電子遊戲,有見及此,製作方乘勢推出寶可夢電視動畫和集換式戰鬥卡牌遊戲。二十年多後的今天,不論是可愛的小精靈、還是同年代的遊戲王都即將踏入二十五週歲,世界各地亦再度掀起卡牌收藏熱潮。九十後的筆者 Tom Bateman 從七歲起就徹底愛上寶可夢,他在本文中向讀者細數當前集卡狂熱再起的因由,並回溯寶可夢卡牌如何一路走來,擄獲萬千粉絲的心。

了解卡牌收集文化歷年來的流變,就必先追根溯源,回到它們面世的時候。

近兩年的大環境令很多人選擇留在家中,當大家都退居室內之際,收藏級集換式卡牌的世界卻悄悄地萌生出一股轉變。

2020年11月,一張狀態簇新的「Shadowless Charizard」初代噴火龍卡以369,000美元易手,標誌著一連串不斷打破紀錄的卡牌拍賣再攀高峰,節節上升的價格使寶可夢卡牌再次走到國際舞台的聚光燈下。

轟動一時的大型拍賣固然令人興奮,不過這股卡牌熱潮蔓延的範圍其實已經廣及網上拍賣平台。2020年,eBay上的集換式卡牌銷售數量增加了五倍。同年,寶可夢有限公司宣佈2020年是集團歷來盈利最多的一年,賣出的寶可夢新卡牌超過37億張。

當真實世界正面臨史無前例的挑戰時,寶可夢、遊戲王、龍珠等千禧世代的童年回憶為什麼會成為席捲全球的懷舊浪潮?那個年代,看電視是小朋友最主要的娛樂活動之一,動漫除了在電視台熱播以外,還會推出電子遊戲和劇場版,如今,小粉絲已長大成人,是什麼契機令他們回首過去?

精靈寶可夢有限公司,任天堂株式會社, 日版精靈寶可夢 X 愛德華·孟克回顧展,《吶喊》系列(一組五張) 。估價:35,000 - 60,000 港元

1996年,任天堂在日本發行第一代寶可夢電子遊戲,將虛擬與現實透過遊戲結合起來,贏得大批追隨者。

與前輩《龍珠》和隨後的《遊戲王》一樣,寶可夢在推出電視動畫和電影劇場版之餘,也不忘發售玩具和遊戲,為玩家帶來彷彿置身寶可夢世界的體驗:除了旁觀故事發展,還可以參與其中。

驟看之下,寶可夢的設定非常簡單,就是進入遊戲的虛擬世界,收集遇到的寶可夢。賣點之一是玩家不能獨自完成任務,遊戲從一開始就要求他們必須在現實生活中互相合作、彼此交流並交換卡牌。

寶可夢的創始人田尻智在1997年《時代雜誌》的一篇訪問中表示,「我想讓資訊來回傳播。它與競賽無關」;「我也喜歡競賽,但是我當初希望設計一款包含交流互動的遊戲」。

世界各地鍾情寶可夢的小孩很快人手一部Game Boy遊戲機,懷著「捕獲所有精靈」的夢想,互相交換151張初代卡牌,誓要日夜鍛鍊去取勝。

玩家追求最稀有、最獨特的小精靈,因此,寶可夢從收集精靈的電子遊戲擴展成集換式卡牌遊戲的趨勢可謂理所當然,事實上,這個決定的確令這個系列再上層樓。寶可夢集換式卡牌遊戲問世至今二十二個年頭,期間以13種語言印刷了總共340億張卡牌、出售至76個國家或地區。

對很多年輕的寶可夢粉絲來說,千禧年前後的寶可夢熱潮讓人全情投入,幾乎應接不暇。

卡牌遊戲極受歡迎,推出後竟然在國際上觸發了一場道德危機,學校明令禁止學生玩這款遊戲,甚至流出關於持械搶劫的駭人謠言,沙地阿拉伯的宗教領袖還頒布了禁令(fatwa)。2000年,一名八歲男孩打電話到南英格蘭地區的一個當地電台,提出用襁褓中的親妹妹來交換一張水伊貝閃卡,震驚英國傳媒。

要數最具收藏價值而且絕無僅有的一張遊戲王卡牌,當然不得不提1999年第一屆遊戲王大賽作為獎品送出的混沌戰士精鋼卡。這張卡牌堪稱是無價之寶,坊間傳聞它曾以過百萬美元易手。

另一個日本動漫系列《遊戲王》在1999年面世,它跟隨寶可夢成功的公式,先後推出集換式卡牌遊戲、電視動畫和長篇電影,帶動卡牌銷量從推出至今突破350億張。

流通市面的卡牌數以億計,最有價值的珍品究竟都貴在哪裡?

上文提過2020年11月成交的初代噴火龍卡特別在它有一處印刷錯誤,而且在後來的版本中得到糾正。無獨有偶,1999年有一版古代夢夢卡誤將任天堂拼寫成「Nintedo」而因禍得福,格外珍貴。

對獨具慧眼的收藏家而言,類似的錯誤反而使卡牌與眾不同,在量產商品中生出一段獨一無二的寶可夢奇緣。而且不論是在Game Boy電子遊戲、還是在長壽的電視動畫和多部劇場版中,噴火龍與夢夢都是膾炙人口的經典角色,無疑為卡牌的魅力錦上添花。

由此可見,決定卡牌價值時,是否存在瑕疵並不是一錘定音的因素,某些罕見的瑕疵更是特意設計的。

遊戲王2019年傳奇黃金禮盒中的青眼白龍金閃卡在日本限量發售,有別於一般標準生產的卡牌。

遊戲伴隨人們長大,情懷自然也是卡牌的吸引力之一。如今一些高調卡牌拍賣的幕後推手、身家豐厚的千禧世代名人,在當年「寶可夢瘋」颳得如火如荼時還少不更事,包括饒舌歌手及遊戲實況主Logic、備受爭議的YouTube網絡紅人Logan Paul。

Logan Paul曾以369,000美元的破紀錄高價買入一張噴火龍卡,還紋上車厘龜紋身向寶可夢示愛(車厘龜是1996年初代電子遊戲三大初始精靈之一)。

Logic亦不遑多讓,在去年10月付出183,000美元買入一張英文初版「Shadowless Charizard」噴火龍卡,並有感這宗交易圓了他的童年夢。

「我成年後將賺到的每一分錢都存起來,足以買到自童年時就一直喜歡的東西,這種感覺就像買回了一件夢寐以求、但又不曾奢望會得到的東西。重要的不是那物件本身,而是那種體驗。」
饒舌歌手及INSTAGRAM影片製作人LOGIC

世界雖然很危險,小時候受過寶可夢和遊戲王濡養的一代人卻已漸入而立之年,我們有機會、也有能力重溫甚至實現孩童時的夢想,這種奇妙的體驗確實無法用金錢衡量,而這興許也是寶可夢和遊戲王卡牌到了二十一世紀依然經久不衰、愈戰愈勇的秘密。


「Anime Go!」網拍專場誠獻的集換式卡牌
當代藝術

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