彩色的世界:紅寶石、藍寶石與祖母綠

彩色的世界:紅寶石、藍寶石與祖母綠

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年四月香港蘇富比春季拍賣週呈獻來自哥倫比亞、斯里蘭卡、印度和緬甸等世界著名產區的頂級彩色寶石,每一顆都閃耀璀璨,流光溢彩。絢爛奪目的彩色寶石一直讓人類深深著迷,而古往今來最為世人傳頌的寶石,當數紅寶石、藍寶石和祖母綠,這三種寶石在全球不同地域文化中都無獨有偶地象徵權力和地位。

紅寶石

紅寶石是古代戰士的護身符,統治者則以紅寶石展現自己的權力和財富。時至今日,在著重寶石成色及珍罕程度的市場上,鮮豔欲滴的紅寶石仍是最受歡迎的彩色寶石之一,世界上最珍貴的一些紅寶石,有不少屬皇室貴族和明星名人珍藏。

相傳紅寶石蘊含生命的力量,但從科學上來說,紅寶石綻放的艷紅色來自它內含的鉻元素。它是礦物剛玉的一種,除顏色以外,化學結構與藍寶石並無二致。成色最好、最上等的紅寶石稱為「鴿血紅。這個形容方式源自緬甸,而這個神秘國度自公元600年起,陸續出產過一些堪稱全球最優質的紅寶石。2015年,蘇富比隆重呈獻了稀世珍寶「日出紅寶石」,這顆由卡地亞鑲嵌的緬甸古墊形紅寶石重達25.59卡拉,成交價刷新了紅寶石的世界拍賣紀錄。

在所有寶石級的紅寶石中,只有少於10%未經加熱,彌足珍貴。紅寶石顏色一般較深邃,而且很多會經加熱處理令色澤更亮麗;未經加熱的紅寶石,色澤自然鮮濃。 緬甸出產的紅寶石在紫外線下會產生特殊反應,在陽光下散射出星火般的自然光芒,如熊熊熾燄,難怪世人如此鍾愛緬甸紅寶石。

紅寶石在莫氏硬度系數中硬度很高,非常適合切割成各種形狀和尺寸,再經珠寶匠巧手鑲嵌成為絕妙璀璨的首飾。部分紅寶石的內含物令寶石內部呈現放射的星型光芒,匠人通常會為這種未經加熱的寶石採用蛋面切割,凸顯那燦爛迷人的「星光」。還有一種更稀有的紅寶石,中間呈一道細長的光紋,猶如貓眼般迷人。

「沒有其他寶石像紅寶石一般流露出烈焰炙燃般的熱情。優質的紅寶石,總有著其他寶石無法媲美的光芒與美態。」
「烈焰紅玫」(The Carmine Rose)的 AGL 寶石證書(AGL Jewel Folio)

這顆迷人的8.08卡拉緬甸紅寶石「烈焰紅玫」名字別具詩意,其天然美態全無任何後期加工的跡象,是大自然贈予人類的超凡瑰珍。這顆令人為之驚艷的紅寶石色調濃郁深邃,來自著名的頂級紅寶石產地——緬甸莫谷。這顆令人神迷嚮往的紅寶石色澤濃郁飽滿,更散發出紅色熒光,也即是緬甸頂級紅寶石的特徵。

AGL 為「烈焰紅玫」專門撰寫了一份寶石證書:「這顆經過精心打造的紅寶石出自緬甸撣邦紅寶石礦場,它具備這個傳奇礦場出產的紅寶石所有最出眾的特徵。如此頂級的寶石,再次奠定了緬甸紅寶石的尊貴地位,更守住了緬甸作為世界頂級紅寶石來源地的名聲。考慮到這顆寶石的珍稀度,它被命名為『烈焰紅玫』。」

藍寶石

藍寶石是紅寶石的孿生姐妹。藍寶石(又稱剛玉)一般是藍色,但亦會呈現各種色彩,如粉紅色、綠色、黃色、紫色和橙色等。藍寶石色澤凝濃,無論作為單顆寶石佩戴,或是有其他寶石點綴,依然艷麗高貴。歷史上最著名的藍寶石首飾,或要數英國戴安娜王妃和凱特皇妃的訂婚戒指。蘇富比在過往拍賣上呈獻了不少尊貴的藍寶石,包括備受熱捧、珍稀罕見的「皇家藍」寶石,還有名為「帕帕拉恰」(或「蓮花剛玉」)的橙粉紅色剛玉。

19世紀末,人們在喀什米爾首次發現藍寶石,而緬甸出產藍寶石的歷史更逾千年。緬甸有幾個出產藍寶石的重地,最著名的就是莫谷礦場。這個礦場早在幾百年前已經開始開採藍寶石,且以產量高而名揚海外。可是,由於目前開採活動已大幅減少,使得緬甸出產的優質藍寶石越趨罕貴。另一個藍寶石重要產地——喀什米爾,當地開採的藍寶石產量稀少而且色調獨特,是最上乘的藍寶石之一。在1880年代初,人們在印度喀什米爾地區一個偏遠峽谷內發現了藍寶石,隨後在1882至1887年間開採,但礦場運作短短五年後便告停產;因此市場上的喀什米爾藍寶石極為短缺,僅佔全球藍寶石總供應量中的極小部分。相較緬甸和喀什米爾,斯里蘭卡出產藍寶石的歷史應該最為久遠。斯里蘭卡曾有「Ratna-Dweepa」之稱,即「寶石島嶼」之意。根據歷史記載,早在公元2世紀,斯里蘭卡島上已有藍寶石的蹤跡,而藍寶石交易歷史亦可追溯至4世紀。

究竟喀什米爾、緬甸和斯里蘭卡的藍寶石有甚麼過人特質,使它們冠絕全球呢?原因就是這三地的藍寶石擁有最濃郁飽和的深邃藍色,故此被視為世上最頂級的藍寶石。

除了藍寶石以外,橙粉紅色剛玉「帕帕拉恰」(padparadscha)亦是難得一見的剛玉。「帕帕拉恰」一詞來自梵文,意指神聖蓮花的顏色。橙粉紅色剛玉亮麗清新,是最特殊罕見的剛玉種類。

這顆緬甸藍寶石重26.08卡拉,藍色濃郁深邃,極為純淨,是難得一見的珍品。這種行內稱為「皇家藍」的顏色,一般只有莫谷出產的頂級藍寶石才達到這個級數,這是寶石內所有元素恰如其分地平衡的結果。這顆藍寶石的切割完美地展現了它的鮮豔色彩。這等質量的緬甸天然藍寶石非常罕有,而這顆寶石的「皇家藍」色調更獲瑞士古柏林寶石鑑定所和瑞士珠寶研究院認證,堪稱稀世珍品。

祖母綠

綠色是滿載承諾的顏色,它昭告著春天的來臨,預示朝氣與生機。彩通色彩研究所的萊亞特麗斯.艾斯曼(Leatrice Eiseman)指出:「綠色是大自然中最豐沛的色彩,人憑肉眼看到的的綠調比光譜中任何其他顏色都多。」她說,這種顏色「帶來一種澄澈、更新和欣欣向榮的感覺,在今天複雜的世界中尤其重要」。

祖母綠據說是埃及豔后克麗奧佩托拉最鍾愛的寶石,至今它仍顛倒眾生,由皇室成員到紅地毯上霓裳麗影的明星,都對它酷愛有加。祖母綠色澤豐潤而充滿異國風韻,它是綠柱石的藍綠色變體。當綠柱石中蘊含鉻、釩和鐵,便會形成祖母綠,隨這些元素的份量和組合有所變化,會產生不同色彩。如果寶石的色澤太黃或太藍,則不是祖母綠,而是綠柱石的其他類別,故此,純淨透明、鬱綠深邃的祖母綠猶如鳳毛麟角,難怪人們都求之若渴,奉若至珍。

哥倫比亞是現今最大的祖母綠供應產地,佔全球供應量逾60%。其他產地包括巴西、贊比亞和津巴布韋,而埃及和印度亦曾經有開採過祖母綠。

祖母綠一般都內含細小裂縫,大多都是肉眼可見。因此,如祖母綠中並無肉眼可見的裂縫或內含物,絕對是非常難得。由於祖母綠通常有天然內含物,市面上的祖母綠大多都經過油浸及聚合物處理,以提高淨度,但這同時或會導致寶石的價值下降。未經處理的祖母綠又稱「無油」祖母綠,這些純天然的瑰寶並無表面裂縫,無需加工亦已臻至善,因而數量稀少,價值較高。

這個梵克雅寶祖母綠配鑽石吊墜項鏈的祖母綠主石重83.21卡拉,配梨形及欖尖形鑽石,附一份古柏林(Gübelin)鑑定證書,證明祖母綠出自哥倫比亞,經輕微淨度處理(傳統浸油)。

另一件值得留意的祖母綠首飾套裝設計別具匠心,有多種佩戴方式。祖母綠配鑽石冠冕中心的花束造型主石可除下作胸針佩戴;主石兩旁的同款設計花束,亦可除下改作耳環佩戴。

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