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传奇的背影:轻井泽威士忌

传奇的背影:轻井泽威士忌

井泽蒸馏所创办于上世纪五十年代,酒厂坐落于长野县的活火山——浅间山的山脚,由于火山随时可能一触即发,这样的地理位置令它的命运难以预知,前路 崎岖难测。

成立之初,轻井泽蒸馏所隶属日本酒商大黑葡萄酒株式会社(Daikoku-Budoshu),后者在长野县拥有葡萄园,正着手拓展生意。轻井泽出产的麦芽威士忌本来用于制作调和威士忌,并以「Ocean」的名义装瓶出售。由于当时很难在日本国内购得大麦麦芽,酒厂因而开始从苏格兰进口原材料。他们进口的大麦品种是当时Macallan使用的「Golden Promise」。完成蒸馏工序后,酒液随即从容积不大的蒸馏仪转移至质量上乘的雪莉桶中,这个过程与Macallan采取的方式亦非常相似。轻井泽蒸馏所酿制的威士忌质量极高,以致Ocean威士忌逐渐在销量和价格两方面,超越母公司的葡萄酒销售表现。

随着业绩攀升,轻井泽蒸馏所的东主决定改名为Ocean Whisky Co. Ltd,以代表旗下首屈一指的主牌威士忌。不久之后,他们与白州蒸馏所的拥有者三楽酒造(Sanraku Shuzo)合并,组成Sanraku Ocean。因为同时拥有轻井泽和白州两间麦芽威士忌蒸馏所,集团于是透过品试,选出旗下主要的外销威士忌。轻井泽表现更胜一筹,顺理成章成为集团的第一蒸馏所。

轻井泽蒸馏所继续在六十年代酿制威士忌,直至七十年代名气渐长。然而跟苏格兰威士忌一样,日本威士忌在八十年代经历低潮,全国销量下跌。Sanraku Ocean在九十年代改名为「美露香」(Mercian),专注于轻井泽单一酒厂生产的麦芽威士忌,可惜革新举措来得太少也太迟,2000年12月31日,轻井泽蒸馏所休业,最后一次向世界关上大门。随后一年,一瓶轻井泽12年在伦敦国际葡萄酒暨烈酒大赛(IWSC)荣获金奖,标志着日本威士忌成为国际宠儿的开端。

麒麟集团(Kirin)在2006至2010年间逐步将美露香收归麾下,轻井泽蒸馏所仅余的364桶威士忌亦售予一间名为「Number One Drinks」的公司,其中最古老的是1960年装酒的第5627号桶。这桶52年威士忌在2013年推出,是酒龄最高的已装瓶日本威士忌,也是当时最昂贵的威士忌,其零售价高达200万日圆,为曾是最老、最贵威士忌——山崎50年的两倍。轻井泽1960年桶号5627的鼠生肖别注版威士忌以363,000英镑在伦敦苏富比成交,摘下最具价值的日本威士忌桂冠。

2016年,轻井泽蒸馏所最终不敌拆除的命运,日本威士忌史上的传奇年代亦随之落幕。

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